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Después De Un Episcopado Lleno De Cambios, El Obispo Guglielmone Se Prepara Para Su Retiro

By Por Christina Lee Knauss | Foto de Deirdre C. Mays | June 2021

Después De Un Episcopado Lleno De Cambios, El Obispo Guglielmone Se Prepara Para Su Retiro

Una llamada telefónica del Vaticano cambió la vida del obispo Robert E. Guglielmone una vez, y está a punto de volver a hacerlo.

Por aquel entonces, era rector de una catedral en su diócesis natal de Long Island, Nueva York, cuando el Papa Benedicto XVI lo eligió para ser el próximo obispo de la Diócesis de Charleston, en Carolina del Sur.

Ahora, 12 años después, el obispo Guglielmone espera una nueva llamada telefónica del Vaticano para poder iniciar su siguiente fase en la vida: ¡la jubilación!

En diciembre de 2020, el obispo presentó su carta de dimisión al Papa Francisco, como debía hacer al cumplir los 75 años. Por ahora, sigue sirviendo como nuestro pastor mientras espera a saber si el Papa ha nombrado a su sucesor. Mientras espera, echa la vista atrás y recuerda los 12 años de ministerio y de alcance, y los dramáticos altibajos en una de las diócesis de más rápido crecimiento del país.

Desde que llegó al “Estado del palmito”, el obispo Guglielmone ha vivido un ministerio de presencia. Habla con frecuencia de la importancia de vivir el sacerdocio in persona Christi, “en la persona de Cristo”, y esa es la forma en que él, a su vez, vive su papel de líder espiritual aquí.

Más que ningún otro obispo de los últimos tiempos, ha estado presente en las parroquias, recorriendo cientos de miles de kilómetros por carreteras interestatales y caminos secundarios para participar en inauguraciones de iglesias, aniversarios de parroquias, confirmaciones, y otras celebraciones sacramentales. Muchas veces participaba en varios eventos durante un fin de semana, a menudo atravesando todo el estado en un día.

En muchos de esos viajes, le acompañaban sus queridos amigos caninos, primero Mickey y ahora Barney.

Las confirmaciones se convirtieron en su evento estrella.

Cada año, el obispo Guglielmone se esfuerza por celebrar las confirmaciones, ya sea en parroquias individuales o en grupos de confirmandos de un decanato específico. Siempre se tomaba tiempo antes de cada confirmación para reunirse con los jóvenes, para preguntarles por qué habían elegido sus nombres de confirmación y para asegurarse de que conocían la importancia de los caminos espirituales que estaban comenzando. A través de su enfoque personal, transmitió la importancia de una relación personal con Cristo, ofreciendo siempre un mensaje de esperanza y la seguridad de que nunca había razón para tener miedo mientras confiaran en Dios.

El obispo Guglielmone habla a menudo del notable crecimiento que se está produciendo en la diócesis, con la apertura de nuevas parroquias y escuelas, y con la construcción de nuevas iglesias y otras instalaciones por parte de las parroquias existentes para hacer frente a la constante afluencia de católicos en el estado.

A su vez, también ha estado presente para celebrar ese crecimiento, dedicando nuevas iglesias, edificios escolares, centros de vida parroquial, y nuevas instalaciones para la divulgación, como Caridades Católicas. También rinde continuamente homenaje a la larga historia de la Iglesia en Carolina del Sur, reuniéndose con personas de parroquias grandes y pequeñas cuando celebran aniversarios de 25, 50 o 100 años o más.

El obispo Guglielmone también honra la diversidad de los fieles, participando en celebraciones y jornadas de recogimiento con católicos afroamericanos, nativos americanos, filipinos, vietnamitas y otras comunidades. También reconoce el papel que juega el notable crecimiento de la comunidad hispana en la Iglesia y ha promovido el crecimiento del ministerio hispano.

Su capacidad para honrar el pasado y mirar hacia el futuro se conjugó al dirigir la celebración del Bicentenario diocesano, que se inició en 2019 antes de que se viera interrumpido por la pandemia del COVID-19 en 2020. Todavía fue capaz de ofrecer celebraciones significativas para ayudar a la gente a reflexionar sobre su historia y mirar hacia el futuro con un sentido de misión y propósito.

Y ahora el obispo Guglielmone sigue mirando hacia su futuro mientras espera la llamada de Roma, siempre dispuesto a aceptar la siguiente fase en su vida de servicio a Dios.


¿Cómo ha sido para usted desde que presentó su carta de renuncia al Papa Francisco?

“Es una especie de periodo de espera. La gente se pregunta cuándo puede ocurrir algo y ‘¿Se ha olvidado el Santo Padre de nosotros?’. Les digo que se necesita tiempo y que tiene que idear un sucesor antes de liberarme. El Santo Padre no quiere dejar a la diócesis sin obispo, y yo le indiqué en mi carta que estoy a su disposición y que me quedaré hasta que haya elegido a mi sucesor”.

¿Cuáles son sus planes para cuando se jubile?

“Ciertamente, una de las cosas que quiero hacer es subir y pasar un poco de tiempo en Long Island. Quiero volver a conectar con la familia y los amigos que he tenido muy poco acceso a ver este último año. Entonces, mi objetivo es convertirme en un “pájaro de nieve”. [Los veranos son duros] en Carolina del Sur con el calor y la humedad y no quiero pasar el invierno en el norte porque no quiero aguantar más el frío. Así que mi objetivo es estar en el norte durante los veranos, y encontrar un lugar para estar en Carolina del Sur durante el invierno. Me gustaría estar disponible para ayudar en las parroquias cuando los párrocos lo consideren oportuno, para ayudar con los sacramentos si es necesario. También estaré ciertamente a disposición del nuevo obispo en cuanto a cualquier ayuda que pueda pedir”.

¿De qué está más orgulloso de su estancia en Carolina del Sur?

“Estoy orgulloso de que hayamos creado conciencia en cuanto a la necesidad de ampliar Caridades Católicas. Ese ha sido un elemento importante de mi tiempo aquí. También estoy orgulloso del trabajo que hemos realizado para ampliar y reforzar nuestras escuelas católicas, y también del hecho de que hayamos sido capaces de reunir tantos elementos de la diócesis mediante la construcción del centro pastoral de Orange Grove Road”.

¿Qué consejo tiene para el próximo obispo?

“Le diría que la Iglesia de aquí tiene una fe muy profunda. Los católicos son la minoría en Carolina del Sur, pero son una minoría muy fuerte. Yo diría que es importante estar cerca de ellos, visitarlos donde están en sus parroquias, estar presente y escucharlos”.

¿Tiene algún consejo para los sacerdotes de la Diócesis de Charleston?

“Les diría que no perdieran el sentido de la esperanza. No es un secreto que no tenemos el número de sacerdotes que necesitamos aquí para una Iglesia que crece de forma tan espectacular. Sé que a veces puede resultar frustrante, porque como seres humanos solo tenemos 24 horas al día. Les diría que puede haber momentos en los que no van a poder satisfacer todas las necesidades que se les pidan, pero que confíen en que el Señor, de alguna manera, proveerá y estará con ellos”.

Usted se propuso llegar a los jóvenes durante su estancia aquí. ¿Cuál es su consejo para ellos?

“Les ofrecería el mismo mensaje que les he dado en las reuniones de jóvenes y en otros eventos a los que he asistido a lo largo de los años, y es que permanezcan conectados con la Iglesia y permanezcan conectados con Dios. Hay muchas cosas difíciles en el mundo, y una de las cosas que todos necesitamos desesperadamente es un sentimiento de esperanza. Esa esperanza se produce al tener fe en Dios. Esta sociedad está llena de presiones y es difícil mantener todas las piezas del rompecabezas juntas. A veces descuidamos esas piezas, y una de las más importantes es nuestra fe. Permanezcan conectados a Dios”.