Share this story

Los indígenas católicos mayas llaman hogar a Carolina del Sur

Los indígenas católicos mayas llaman hogar a Carolina del Sur

En los Estados Unidos, los hispanos representan el 31% de la población católica. Una encuesta realizada por The Barna Group, una empresa de encuestas cristianas de California, informó que estos hispanos procedían en su mayoría de México, pero algunos eran de Cuba, Puerto Rico, República Dominicana, El Salvador, Colombia, Guatemala y Honduras. En Carolina del Sur, los hispanohablantes representan alrededor del 10% de la población, pero esa cifra ha crecido de forma constante desde el 7% que se registró en 2013.

Aunque no todos los hispanos de Carolina del Sur son católicos practicantes, la mayoría lo son y acoger a estas poblaciones en nuestras parroquias católicas está en el corazón de lo que representa la Diócesis de Charleston, y también es parte del carisma de nuestro nuevo obispo.

Una de estas poblaciones únicas ha prosperado en el norte del estado durante unos 15 años. Los indígenas mayas de Guatemala forman parte de la comunidad de San Sebastián, una misión de la iglesia St. Mary, en Old Buncombe Road, Greenville. Con casi 800 familias registradas, San Sebastián ofrece Misas sólo en español, y la parroquia incluye a personas de México, Colombia y otros países de habla hispana.

Gustavo Valdez, quien tiene un doctorado en Filosofía, es director del Ministerio Hispano de la diócesis y trabaja para garantizar que los hispanos del estado tengan servicios religiosos adecuados. Explicó que hay dos grupos principales de católicos mayas en Greenville: en la Misión de San Sebastián, donde se celebran los sacramentos, y en un centro cultural comunitario llamado Santa Eulalia. Valdez dijo que estos grupos hablan dialectos de su lengua materna, los de San Sebastián hablan chuj y los de Santa Eulalia hablan canjubal, pero el español es su idioma común. Añadió que, aunque la misión es de habla hispana, los jóvenes son en su mayoría bilingües y hablan también en inglés.

Originalmente, la comunidad maya se reunía en los hogares cuando comenzaron a reunirse para la Misa hace 15 años. Valdez dijo que con el tiempo alquilaron una plaza de garaje, y luego adquirieron un espacio para rendir culto hace 10 años, donde se reúnen hoy. Al tiempo que el padre Jay Scott Newman es el párroco, el padre José Orlando Cheverria Jiménez es quien celebra la Misa y tiene responsabilidades sacramentales en la parroquia.

Tanto el padre Cheverria, quien habló a través de un traductor, como Valdez dijeron que los mayas mantienen profundas conexiones con su cultura y con la fe católica. Una de sus singulares tradiciones es coronar a una princesa cada año en febrero.

“La princesa que nombren será la voz de la comunidad y estará en todas las actividades sociales”, explicó Valdez. “La celebración de coronación es enorme, con comida y baile. Incluso tienen sus propios vestidos únicos”.

Dijo que las celebraciones como ésta mantienen a los mayas vinculados a sus raíces guatemaltecas, lo que es de vital importancia para ellos. También es la razón por la que la comunidad quería una casa parroquial propia para poder mantener los lazos lingüísticos y culturales cercanos y activos.

El padre Cheverria explicó que la coronación de la princesa es una gran celebración que a veces se prolonga hasta las 2 o 3 a. m. “Tendremos arroz, frijoles y carne asada, toneladas de comida”, dijo.

El sacerdote dijo que los mayas también tienen una estrecha relación con los santos, a los que celebran con actos y procesiones. Todo, hasta la vestimenta cultural, está incluido en las festividades, y los miembros de la comunidad encienden incienso y llevan rosas a las estatuas de los santos. Algunos de los santos más queridos son, por supuesto, san Sebastián, pero también los santos Pedro, Santiago y Antonio de Padua.

“Hay muchas fiestas diferentes para celebrar a los santos”, dijo el padre Cheverria.

Valdez y el padre Cheverria dijeron que están entusiasmados de recibir la visita del obispo Jacques Fabre-Jeune, CS, que es bilingüe, ya que podrá hablar directamente con los católicos hispanos de todo el estado.

“El objetivo principal”, observó el padre Cheverria, es ayudar a los niños mayas nacidos aquí a no perder su tradición y cultura. “Queremos enseñar a los niños pequeños el dialecto. Nadie quiere que la cultura desaparezca”.

En una Iglesia verdaderamente universal, los mayas de Carolina del Sur no tendrán que preocuparse por eso.


Theresa Stratford es escritora independiente de The Miscellany. Vive en Charleston con su esposo y sus tres hijos y asiste a la iglesia Blessed Sacrament. Envíele un correo electrónico a tmmart89@gmail.com.