I Read an Article That Bishop Guglielmone Retired but Is Still at the Pope’s Disposal. How Does That Work? How Do They Make New Bishops?

Leí un artículo que el obispo Guglielmone retiró pero que todavía está a disposición del Papa. ¿Cómo funciona? ¿Cómo hacen los nuevos obispos?

 

Para un poco de contexto sobre cómo obtenemos nuevos obispos, podemos mirar nuestra historia y ver que los ministros de la Iglesia fueron organizados por diferentes grados de autoridad y propósito desde los primeros días del cristianismo. Entre los Hechos de los Apóstoles, las cartas de San Pablo a Timoteo y Tito, y los documentos de la Iglesia primitiva, surge la formación de una triple jerarquía: diáconos, sacerdotes y obispos.

Los 12 Apóstoles, elegidos y bendecidos por Cristo, fundaron iglesias y nombraron obispos, quienes luego nombraron sacerdotes y diáconos para ayudarlos a llevar a cabo su misión. El proceso continuó hasta nosotros en Carolina del Sur cuando el obispo John England fue consagrado como el primer obispo de Charleston en 1820 y enviado a nuestras costas para pastorear a la gente aquí. Luego ordenó sacerdotes para ayudarlo en su ministerio (el diaconado regresó en el siglo XX). Como decimotercer obispo de Charleston, el obispo Robert E. Guglielmone continúa como sucesor de los apóstoles a través de esta línea ininterrumpida de la imposición de manos.

Actualmente, los obispos están obligados por la ley de la Iglesia, el Derecho Canónico, a presentar su renuncia al Papa cuando cumplan 75 años, pero eso no significa que el Papa tenga que aceptarla. Esta regla se estableció por muchas razones a lo largo del tiempo, incluidas las demandas físicas y mentales del trabajo. El obispo Guglielmone celebró su 75º cumpleaños el pasado diciembre y presentó su renuncia como de costumbre. Todavía conserva su título completo y poderes hasta que un obispo recién nombrado tome posesión de la diócesis en persona, o hasta que alguien es nombrado por el Papa para administrar la diócesis en su lugar mientras esperamos el nuevo nombramiento.

A lo largo de la historia de la Iglesia, la elección de un nuevo obispo ha variado desde un consenso de todos los fieles de un lugar, a un voto del clero local, a una combinación de eso más la aprobación de la autoridad civil (reyes y emperadores). Actualmente, el clero local proporciona los nombres de los sacerdotes que creen que serían buenos obispos. Su obispo presenta su versión de la lista al arzobispo de la provincia. Los obispos de la provincia discuten los hombres enumerados y envían recomendaciones al Nuncio Apostólico, que es el embajador del Papa en ese país. El nuncio lleva a cabo su investigación y envía una lista a Roma, donde la Congregación para los Obispos, compuesta en su mayoría por cardenales, finaliza una lista de tres nombres que se presenta al Papa para su selección.

Por el momento, suponemos que este proceso está en marcha para la selección del próximo obispo de Charleston, razón por la cual muchas parroquias, y el obispo Guglielmone, ya están rezando por el clero que toma estas decisiones. ¡Ven Espíritu Santo y guíanos a nuestro próximo pastor!


El padre Rhett Williams es el administrador de la parroquia Santo Tomás Moro y capellán de la Universidad de Carolina del Sur.