Papa pide a líderes, corporaciones mayor protección de niños en internet

El Papa Francisco posa para una fotografía el 14 de noviembre con los participantes en una conferencia internacional sobre la protección de los niños y la prevención de su explotación en línea. (Foto CNS-Medios del Vaticano)

CIUDAD DEL VATICANO–Si bien las tecnologías digitales nos han conducido a avances en cuanto a comunicación y educación, también nos han llevado a la explotación de niños en el internet –resaltó el papa Francisco.

La “difusión de imágenes de abuso o explotación de menores va en aumento de manera exponencial, conllevando incluso a formas más serias y violentas de abuso e inclusive entre los niños más pequeños”, dijo el papa a los participantes en una conferencia de dos días auspiciada por la Academia Pontificia para las Ciencias Sociales.

“El reto que encaramos –les dijo el 14 de noviembre– es asegurarnos de que los menores tengan acceso confiable a estas tecnologías, mientras que al mismo tiempo aseguramos su salud y tranquilo desarrollo, los protegemos de la inaceptable violencia criminal o graves daños a la integridad de su cuerpo y espíritu”.

La conferencia del 14 y 15 de noviembre, titulada “Promoviendo la dignidad infantil en la era digital: del concepto a la acción”, congregó a líderes religiosos, académicos, legisladores y líderes de la industria tecnológica de alrededor del mundo para debatir las formas de combatir la explotación de menores en el internet.

Según el portal cibernético de la academia pontificia, el encuentro fue “una continuación del proceso que empezó con un compromiso conjunto para la protección de menores durante la reunión Dignidad Infantil en el Mundo Digital que se realizó en el 2017”.

Dirigiéndose a los periodistas el 11 de noviembre en la oficina de prensa del Vaticano, el sacerdote jesuita Federico Lombardi, presidente de la junta directiva de la Fundación Joseph Ratzinger–Benedicto XVI y miembro de la junta directiva de la Alianza para la Dignidad del Niño, dijo que el objetivo del encuentro era debatir y desarrollar “iniciativas y soluciones concretas” para proteger a los menores en internet.

Entre los temas que se analizaron cabe mencionar las formas para restringir el acceso utilizando la verificación de la edad para “proteger a los niños de esta invasión (a la privacidad). A los padres se les hace difícil confrontar este asunto”, dijo el padre Lombardi.

Explicó que estudios recientes indican que “la edad promedio en la cual los menores empiezan a ver imágenes pornográficas en internet es 11 años”, y la edad promedio está constantemente descendiendo.

“Sé que es una preocupación que tienen los padres y con toda razón”, subrayó el padre Lombardi.

En su discurso, el papa dijo que la iglesia “siente el deber de abordar estos temas con una visión a largo plazo”, especialmente cuando la iglesia sigue enfrentando la crisis de abuso sexual por parte del clero.

“En décadas recientes, a partir de una dolorosa y trágica experiencia, la Iglesia Católica se ha vuelto profundamente consciente de la gravedad y las consecuencias del abuso sexual de menores, el sufrimiento que ocasiona y la urgente necesidad de sanar las heridas, combatir tales crímenes y establecer efectivas formas de prevención”, dijo el pontífice.

La explotación infantil en internet –continuó– se debe en parte al “impresionante crecimiento de la pornografía”, lo cual es “fruto de una pérdida general del sentido de dignidad humana; frecuentemente conectado al tráfico humano”.

Adicionalmente, reconoció la tensión que existe entre la idea del mundo digital como “un ámbito de ilimitada libertad de expresión y comunicación” y “la necesidad del uso responsable de las tecnologías y por consiguiente un reconocimiento de sus límites”.

“El potencial de la tecnología digital es enorme, sin embargo, las posibles repercusiones negativas de su abuso en el ámbito del tráfico humano, la planificación de acciones terroristas, la propagación del odio y el extremismo, la manipulación de información y –hay que enfatizar– en cuanto al aspecto del abuso infantil, son igualmente significativos”, dijo el papa.

A pesar de que los padres tienen la responsabilidad principal de criar a sus hijos –dijo– se está volviendo cada vez más difícil “controlar el uso de los dispositivos electrónicos por parte de los niños”.
El papa Francisco recomendó que los líderes del mundo de la tecnología “cooperen con los padres” para desarrollar nuevas regulaciones a fin de restringir el acceso de los menores a la pornografía.

“La creatividad e inteligencia del hombre (ser humano) son sorprendentes, pero deben ser dirigidas positivamente hacia el bien integral de la persona desde el nacimiento y a lo largo de la vida”, dijo el papa.

“Cada educador y cada padre están muy conscientes de esto y necesitan ser ayudados y apoyados en esta tarea por el compromiso compartido que emerge de una nueva alianza entre todas las instituciones y los centros de educación”.

Por Junno Arocho Esteves


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Pope calls on leaders, tech giants to protect children online